Мир воображения. Осколки прошлых дней.

«Годы проходят незаметно. Кажется, что всё остаётся по-старому, но потом, оглядываясь назад, мы понимаем, насколько всё изменилось. Жизнь проносится так быстро, что едва замечаешь. События прошлых лет становятся для нас осколками, эхом, доносящимся из далёких уголков нашей собственной памяти. Что бы мы сказали себе, если бы знали, какими станем? Удалось ли бы нам изменить хоть что-то? Мы никогда не ответим на этот вопрос. Но одно нам известно наверняка. Каким бы жестоким и неумолимым ни было время, оно всегда расставляет всё на свои места».

Роза Ариана.

Глава 1. Много лет спустя.

«Чёрное солнце медленно поднималось над горизонтом. Страшный и до боли невыносимый шум уже въелся в голову нашему герою, засев в самой глубине его сознания. Индимион подошёл к краю обрыва и, таким привычным движением достав свой меч из ножен, взглянул в глаза демону. Чёрное создание заметило его взгляд и неспешно, показывая своё полное превосходство над соперником, подошло ближе. Его острые как бритва зубы скрывали адский огонь, пылающий внутри, а длинные щупальца были готовы в любой момент схватить путешественника. Девушка, которую чудовище держало в своей руке, до сих пор не приходила в себя. Индимион знал, что каждая секунда промедления приближает весь его мир к гибели. И тогда герой начал действовать. Отразив удары чёрных шипастых щупалец, он резко взлетел над обрывом и направился прямо к солнцу. Нааркрорт побежал за ним, надеясь остановить нарушителя спокойствия, но он не успел. Странник, летя вперёд, выстрелил по чёрной звезде. К несчастью для монстра, в этом светиле находилось его сердце. Поток огня вырвался из сердцевины солнца и залил пустыню красным светом, а чудовище, выронив девушку, схватилось за ближайшую острую скалу, осознав, что пришёл его конец. Индимион успел поймать пленницу монстра и, приземлившись в стороне от действа, попытался привести её в чувство. Его губы прикоснулись к её, и девушка, открыв глаза, поняла, что всё закончилось. Герой поднял её на ноги, и они взглянули туда, где ещё пять минут назад пылало чёрное солнце. Сейчас там был лишь огонь. Красные всполохи пламени поднимались над пустошью, сжигая тело уже мёртвого демона, а небо сменило цвет с тёмно-серого на сочный жёлтый оттенок. Так они и стояли там, в свете огня, держась за руки».

- Мама, мама, а как давно это было? – задала вопрос девочка, лежавшая под одеялом в своей уютной маленькой кровати.

Женщина, сидевшая рядом, ненадолго задумалась. Казалось, она пыталась вспомнить год или даже день, но вскоре оборвала эти мысли.

- Это просто история. Выдумка, сказка, - ответила дама, лишь слегка улыбнувшись.

Но девочка не унималась. Она игриво взглянула в глаза матери и задала ещё один вопрос:

- А эта девушка, что спас Инди, это ты?

Видимо, любопытства и прозорливости ей было не занимать.

- Кто знает, Роза Ариана, кто знает, - и женщина погладила свою дочь по голове, сделав это как можно аккуратнее и нежнее. – А тебе уже давно пора спать!

- Ну, мам! Ещё ведь рано! – Роза Ариана вовсе не хотела засыпать.

История, так красиво рассказанная её матерью, развеяла всякий сон, который до этого незаметно подкрадывался к девочке.

- Нет, время позднее. А если будешь себя хорошо вести, завтра я тебе расскажу о гейзерах Итлита!

- Давно пора меня туда свозить!

- Всему своё время! А теперь спать… - и женщина, укрыв свою дочь поудобнее, выключила миниатюрную ночную лампу и отправилась в коридор.

Как бы девочка ни хотела, ей всё же пришлось согласиться. А мать тем временем включила свет в узеньком, но не менее уютном коридорчике, и бросила свой взгляд на небольшую тумбочку, стоявшую рядом с зеркалом. Кроме нескольких коммуникаторов на ней располагалось полдюжины рамок с фотографиями, и женщина взяла одну из них, чтобы как следует рассмотреть. Там, на старой пластиковой карточке, на неё смотрела молодая девушка с длинными чёрными волосами. Белый костюм, бирюзовые полосы, мы бы узнали её из тысячи. Это была она сама, только теперь их разделяло целых восемь лет. Конечно, это была Элиса. За эти годы она изменилась не так сильно, как мы могли бы подумать, но всё-таки это была уже не та беззаботная и юная искательница приключений, как раньше. Годы давали своё, и теперь девушка стала матерью, неустанно заботящейся о своей дочери, Розе Ариане. Кроме этой фотографии здесь можно было найти ещё несколько моментов из жизни нашей героини: на одной она стояла вместе с Инди, держась за ярко-жёлтую ветку осеннего деревца, на соседней они вместе с коляской разгуливали по коридорам Центрального замка, а ещё на одной два маленьких двухлетних малыша держались за ручки на фоне летней зелени каких-то невысоких кустиков. Вздохнув и улыбнувшись, Элиса наконец положила все рамки на своё место и неспешным шагом направилась в сторону выхода. Там, за металлической дверью, её ждал удивительный, но в то же время совсем обычный пейзаж. Домик, в котором она жила, был совсем небольшой, и располагался в пяти километрах от ближайшего городка. Женщина переселилась сюда не так давно, и, в итоге, это место оказалось очень тихим и спокойным. Элиса прошла по коротким железным ступенькам, смахнув с них пыль пластиковым веником, и села на металлическую лавку, стоявшую в стороне от главного входа. Здесь она любила проводить почти всё своё свободное время, которого было не так уж и много. Подкладывая под себя тёплый плед, наша героиня задумчиво всматривалась в горизонт и, отдыхая от нужных и ненужных дел, вспоминала события прошлых лет. Вот и сейчас она мимолётом взглянула на горизонт и облокотилась на спинку, расположившись как можно удобнее. Два солнца, большое и маленькое, медленно и уверенно опускались к горизонту, и ночной сумрак постепенно брал своё. Маленьких звёздочек на небе так и не появлялось, и это было понятно, ведь Элиса по-прежнему жила в Бездне, только не в самом оживлённом районе, где туда-сюда постоянно снуют занятые в своих планах корабли и крейсеры, а в спокойной системе, ничем не примечательной и, если можно так сказать, забытой всеми остальными планетами. Неожиданно женщина увидела впереди, недалеко от линии далёких домов города, маленькую чёрную точку. Она летела достаточно быстро и вскоре оказалась практически около дома нашей героини. Этой точкой был ни кто иной, как Инди, муж Элисы и отец Розы Арианы. Странник достиг маленького дворика, примыкавшего к его дому, и приземлился на ковёр из ярко-салатовой травы. Сделал он это как можно аккуратнее, чтобы не повредить растениям, которые он сам же и посадил всего полгода назад.

- Ты немного задержался! – Элиса увидела своего любимого и встала со скамейки, старательно приводя себя в более бодрое состояние. – Я уже начала волноваться.

Инди, который, к слову говоря, совершенно не изменился за эти долгие восемь лет, поправил свой плащ и подошёл к женщине, чтобы обнять её. Сделал он это как можно сильнее, так что даже поднял свою избранницу над землёй сантиметров на десять-двадцать.